Carnaval et géants

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Le carnaval d’hiver

Hérité de la tradition chrétienne des carnavals, il se déroule au moment du Mardi-Gras, avant l’entrée en carême.
Dans les années 1960, la journée du Mardi-Gras est déplacée au dimanche précédent, notamment pour raisons professionnelles, permettant ainsi au plus grand nombre d’y participer.
Auparavant, de nombreux chars et groupes formés de Casselois constitué la richesse du carnaval.
Des programmes de carnaval, comme celui de 1870, nous relate la diversité de groupes locaux engagés.
Il y avait également « le char de la charité » qui faisait l’aumône au cours du carnaval pour les œuvres sociales de la commune.

Carnaval Cassel
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Le carnaval d’été

Il a vu le jour en 1901, suite aux intempéries qui ont empêché les festivités du Mardi-gras. Il fut décidé l’année suivante de maintenir les deux carnavals.
Contrairement au carnaval d’hiver, il se déroule sur une journée : le lundi de Pâques.
Il est le carnaval de Cassel le plus populaire, ainsi qu’un des plus attrayants dans la région.
Voici le programme traditionnel du Lundi de Pâques :

  • 6h00 : Réveil en tambours et grosses caisses
  • 10h00 : Traditionnelle bandes des Arlequins
  • 14h30 : Sortie du célèbre Four Merveilleux « il rajeunit les vieux et redresse les bossus »
  • 14h30 : Défilé de différents groupes extérieurs invités pour les festivités
  • 17h00 : Sortie des Seigneurissimes Reuze-Papa et Reuze-maman, accompagnée de l’Harmonie Municipale en tenue de circonstance et des grosses têtes
  • 22h00 : Rentrée des Géants à la lumière des torches et des feux de bengale

Les géants

Les géants de Cassel sont classés depuis 2000 au titre des monuments historiques. Pour préserver les géants, une copie des géants fut effectuée en 2000 pour Reuze Papa et en 2001 pour Reuze Maman par Stéphane Deleurence, plasticien.
Les géants d’origine jouissent d’une retraite au Musée Départemental de Flandre, laissant à leurs clones les joies du carnaval.

Traditionnellement, les géants ne sortent pas de la Ville de Cassel.
Reuze Papa est sorti seul à Dunkerque en 1905 et à Bergues en 1913, puis en couple à Lille en 1999 et 2004, et à Steenvoorde en 2001, 2006 et 2012.
Les géants de Cassel sont également parrains des géants lillois Lydéric et Phinaert depuis 1999.

La légende raconte que Reuze-Papa et Reuze-Maman, les géants de Cassel, transportant une motte de terre pour combler un ravin, se disputèrent et, laissant tomber la motte, formèrent le célèbre « Mont Cassel ».

Carnaval Cassel

 

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  • Reuze Papa

    Reuze Papa

    Construit en 1827 par Ambroise Bafcop, il est costumé en guerrier romain surmonté d’un casque cimier.

    Du haut de ses 6,25 mètres, il est muni d’une barbe bouclée et de cheveux longs,

    dans la main gauche il tient un glaive et dans l’autre un bâton de commandement.

    Ce géant pèse 83 kilos et 2 hommes sont affectés au portage.

    Il sort lors seul lors du carnaval d’hiver, et accompagnée de son épouse lors du Lundi de Pâques

  • Reuze Maman

    Reuze Maman

    Construite en 1860 par Alexis Bafcop, frère d’Ambroise créateur de Reuze Papa,

    elle est habillée d’une robe rouge et d’une cape couleur or rehaussées par un collier de perles.

    A l’origine, elle était coiffée d’un casque, mais, en 1928, on le remplaça par un diadème incrusté de pierreries.

    Elle mesure 5,85 mètres, pèse 67 kilos et, comme son mari, 2 porteurs sont indispensables pour la faire danser.

    Elle ne sort qu’une fois par an, lors du Lundi de Pâques.